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Best Bookstores - Librairies d'exception - Najlepsze Księgarnie


La Pologne à Paris

Librairie Polonaise de Paris - Księgarnia Polska w Paryżu

La Librairie de Polonaise de Paris est au coeur du Quartier Latin, carrefour des arts et des lettres. Pousser la porte, c’est déjà commencer un voyage en Pologne. Ses rayons proposent une incroyable variété de livres en français et en polonais sur tous les sujets. Une multitude d’objets artisanaux contribue à entretenir l’ambiance unique de cette librairie qui accueille les lecteurs depuis 1925. 


Le choix de livre de littérature classique et moderne est époustouflant. Il est renouvelé en permanence et chaque semaine, de nouveaux arrivages permettent de suivre l’actualité littéraire polonaise. Avec toujours beaucoup de justesse, Katarzyna nous accompagne dans la découverte de nouveaux auteurs. Sa passion est contagieuse et on résiste difficilement à sa force de conviction. Elle connaît ses lecteurs et dans la littérature classique, elle leur conseille la meilleure traduction pour une lecture fluide et agréable. Je n’ai jamais regretté de suivre ses suggestions. Malgorzata commande les livres à la demande. Avec beaucoup de gentillesse, elle nous aide aussi à trouver les livres épuisés.


Le rayon consacré à l’Histoire couvre toutes les périodes. On y trouve notamment des livres sur la Pologne des Piast et des Jagellon, ces époques lointaines qui sont souvent négligées par les libraires. La sélection met aussi l’accent sur les principaux épisodes de l’Histoire moderne entre 1918 et 1945 : accession à l'Indépendance, guerre polono-bolchévique, IIème République, agression de 1939 et occupation, massacre de Katyn, tragédie de l'Insurrection de Varsovie. L'oppression des années communistes est examinée par des auteurs incontestables. Un choix impressionnant de biographies et de témoignages permet de compléter la lecture. A noter : les lecteurs des séries Edipresse/Bellona comme "Dwuziestolecie Mędzywojenne" et "Kronika PRL" peuvent venir compléter leurs collections.


Le rayon consacré à l’art présente un choix judicieux de livres dans les domaines qui font rayonner la culture polonaise : cinéma, architecture, musique, peinture, arts populaires et folklore. De très beaux livres nous invitent à découvrir les grandes villes polonaises avec leurs visages d'hier et d'aujourd'hui. Des ouvrages avec des photos superbes nous montrent la beauté d’une nature protégée. On y trouve aussi une collection fascinante sur les graphistes contemporains qui entretiennent la renommée de l’affiche polonaise. Par ailleurs, la Librairie Polonaise propose aussi un rayon musique et un rayon cinéma pour (re)découvrir les classiques et les modernes avec une qualité de son et d'image qui permet de mieux les apprécier.


Je recommande à tous les visiteurs d’aller au rayon consacré à la langue polonaise. Quel que soit le niveau (débutant, avancé ou bilingue), on y trouve les meilleurs ouvrages pour progresser ou compléter ses connaissances. On sait que l’acquisition des langues se transforme avec les applications en ligne. La Librairie a su s’adapter en proposant des méthodes qui accompagnent et complètent utilement cette pédagogie dématérialisée. Quand il est écrit avec humour, un livre de linguistique peut aider à mieux comprendre les mystères insondables des déclinaisons et du perfectif. Pour les faux débutants naufragés de la grammaire, Dzien Dobry ! est une méthode progressive et sympathique qui sait motiver les plus récalcitrants.     


Plus discret mais bien approvisionné, le rayon cuisine nous sert un menu savoureux. La tradition culinaire polonaise est mise en valeur avec des ouvrages pour tous les goûts. Les photos restituent les saveurs des grands classiques de la cuisine familiale. Les textes soulignent les spécificités de chaque région. La Pologne est un pays de soupes et de gâteaux. Dans chaque maison, les fêtes religieuses mobilisent la virtuosité des femmes. Elles sont aussi l’occasion de transmettre un savoir-faire immémorial. En France, beaucoup de familles d'origine polonaise ont perdu cette mémoire culinaire. Il est temps de la retrouver.


La Librairie Polonaise propose aussi un rayon jeunesse qui ravira petits et grands. Les livres sont si nombreux qu’ils débordent des tables pour envahir le moindre recoin. On y trouve des merveilles pour tous les âges : contes, aventures, découvertes, apprentissages, loisirs. Les illustrations reflètent le talent mondialement reconnu des graphistes Polonais. Les livres de notre enfance sont les compagnons d’une vie. Avec une sélection de grande qualité, la Librairie Polonaise propose à ses jeunes lecteurs des livres qui vont développer leur imaginaire.


Enfin, ceux qui préparent un voyage en Pologne trouveront à la Librairie un choix sans équivalent de guides en français. Ce rayon démontre que Wikipédia et Google Map ne remplaceront jamais la lecture d’un bon livre. Les guides proposés ne sont pas seulement pour les primo-voyageurs. Ils permettent d’approfondir nos connaissances sur une ville ou sur une région. Réactualisé en permanence, ce rayon est le portail d’une Pologne qui se transforme sans jamais renier sa culture.


Lieu d’esprit et d’intelligence, la Libraire Polonaise prend très à cœur sa mission culturelle. Des évènements gratuits y sont régulièrement organisés : rencontres d’auteurs, soirées musicales, discussions littéraires, exposition d’affiches. A chaque fois, c’est l’occasion de partager un même intérêt pour la Pologne. Ces rencontres sont à retrouver sur notre page EVENTS.  


Librairie Polonaise - Księgarnia Polska

123 Bd Saint Germain 75006 Paris

librairie.polonaise@wanadoo.fr
http://www.librairiepolonaise.com

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Old Europe

Antykwariat im. J.K. Żupańskiego in Poznan


The bookstore Antykwariat im. J.K. Żupańskiego refers to Jan Konstanty Żupański (1803-1883), a book seller and publisher who contributed to the cultural and intellectual life of Poznan. Located 3/5 Paderewski Street, the bookstore is just a few meters away from the square of the Old Town. This second-hand shop was opened in 1955. Agata and Maciej are now in charge and everything reflects their love for old books. They know exactly the interests of their customers. Their advices are useful and always wise. The quality of the service is absolutely exceptional.


Old Europe


This bookstore is a temple for bibliophiles. Every visit is an opportunity to feel the old Europe atmosphere. The most precious books are behind glasses in bookcases. Once, I saw there a first edition of Pan Tadeusz published in Paris by Adam Mickiewicz in 1834. All the books are properly and carefully displayed in wooden shelves. Antykwariat im. J.K. Żupańskiego proposes a large selection of literatura piękna that the French translate into “belles lettres” to designate Polish classics. I found there the two missing volumes of our Quo Vadis series published in 1901. The choice of books about Poznan and the Wielkopolskie Region is impressive and certainly second to none. So is the quality of the selection about Polish History, with a focus on the pre-partition period and pre-war politics. On a shelf, martyrologia refers to the darkest hours of the modern Polish History: Katyń and the Warsaw Uprising.


An old stepladder enables the exploration of upper layers. If you are lucky enough, you can find the beautiful books that delighted our great-grandparents before WWI. Poland was still under Austrian occupation, Prussian rule and Russian oppression until 1918. In the late 19th -early 20th century, many books were published to commemorate great legends, great people and great events of the country. Among the most popular titles were Mohort (1883), Grunwald (1910), 1863 (1913) and Kosciusko (1917).   

  

Cabinet of Curiosities


However, Antykwariat im. J.K. Żupańskiego is much more than a bookstore. This place also welcomes antics and the walls and in showcases. In a corner, a vintage  woden clock with two goats (symbols of Poznan) punctuates the time. Just beside, stacks of newly arrived books are waiting to be sorted by themes. Two welcoming armchairs invite visitors to browse pages in peace. On a side table, a typewriter from the 1920’s is ready to get your inspiration.


Take your time to dig into the documents displayed on the big table. There, you will find ancient maps from the world, encyclopedic prints from the 18th centuries, and many other treasures that include lithograph and watercolors. A few years ago, I found there a series of French sanguine color prints from the 18th century. Have a look under the table. Old German books with gothic fonts are stacked in two boxes. Families who left Poznań when Poland recovered Independence in 1918 left them behind. Some of these books date back the years 1940, obviously owned by German occupants.


On their desk, Agata and Maciej display small treasures such as old pictures, vintage postcards, religious images and missals, pre-war calendars, card games. It is always difficult to leave Antykwariat im. J.K. Żupańskiego and as soon as the door is crossed, you feel a strong desire to return. If you forget something, Agata will keep it safe until you come back ...

 

Antykwariat im. J.K. Żupańskiego

Paderewskiego 3/5, 61-774 Poznań

https://www.antykwariat.pl/

poznan@antykwariat.pl

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Poland in a Nutshell

Polonia in Greenpoint - Brooklyn

"Little Poland" is the nickname of Greenpoint, the most Polish populated suburb of New York. Located in the Northern part of Brooklyn, Greenpoint concentrates the second largest Polish and Polish-American community after Chicago. Immigrants from Poland established homes in the area during the 1890's. The heart of “Little Poland” is  between the Metro stations Nassau Avenue and Greenpoint Avenue, on the G Line.  Read more


The Polonia bookstore is one my favorite spot in this area. I cannot imagine a visit in Brooklyn without browsing through the books of this amazing shop. Exploring Polonia takes time considering the happy mess of books and objects stacked on tables. Storage on shelves would be welcome to facilitate the visit of European readers who are often in a hurry.


This bookstore is some kind of Poland in a nutshell. Here, you can find a large selection of beautiful handcraft and folk art : beautiful jewelery, wooden handcraft (boxes, toys, birds), lovely dolls with regional attires, paintings and all kind of colorful decorations. A profusion of Polish patriotic shirts handing from the celling contribute to the relax atmoshere of this place. 


The shop is worth a visit during Christmas and Easter times. I have never seen so many gorgeous home decorations. Polish glass ornaments for Xmas (bombki) are famous in the U.S. and many people collect them according to a theme. My sister Sophie who lives in New Jersey gets a snowman every year and her collection now exceeds 20 of them. Polish painted eggs for Easter (pisanki) are addictive. Once you get one, you want another one and you can't stop until your basket is full.


The largest department is dedicated to the Polish translations of American authors. Without any surprise, the Poles read a lot and this publishing business is serving a large community of 30,000 people in the New York area as well as some 10 million "self-identified" Polish Americans. The success of "AMERIKA.PL" written by Dorota Malesa reflects the strength of this hard-working and sucessful community. 

In Polonia, the History section is finely stocked. The glorious and tragic episodes of WWII are displayed with reference signatures such as Norman Davies or Antony Bevor. The bookstore has a special interest for modern Poland, in particular for the communist era. There, I found the 4 volumes of "Polskie Dekady" (Podsieldlik-Ranowski i Spolka). The shopkeeper also suggested the reading of  "Jak to naprawdę było?" and she was right. I really enjoyed this very interesting (and easy to read) autobiography about living in Poland during the 80's. 


There is also a large selection of cooking books. This is a very positive signal about the preservation and transmission of family traditions. Considering the impressive number of Polish deli stores nearby, foodies from Poland are not in short supplies. This bookstore has a large selection of stationery (in Polish), an important department of Roman Catholic items (books, rosaries, small pictures and other dewocjonalia). Last but not least, Polonia proposes all mainstream Polish newspapers and magazines, including my favorite: Retro, Nostalgia, Nas Czas and Ze starego pamiętnika.   


Polonia Bookstore

882 Manhattan Ave, Brooklyn, NY 11222

+1 718-389-1684


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